As plantas entram em pânico quando chove e também se comunicam entre elas

Uma nova descoberta revela uma habilidade anteriormente desconhecida nas plantas e uma reação inesperada quando começa a chover: elas sentem medo e se defendem.

Embora a água seja essencial para que as plantas cresçam e sobrevivam, elas reagem imediatamente de forma aversiva quando se molham, de acordo com um estudo da Universidade da Austrália Ocidental.

Como explicam os pesquisadores, isso se deve ao fato de que a umidade é o melhor meio para reproduzir doenças, fungos e bactérias. Portanto, quanto mais tempo as folhas de uma planta estiverem molhadas, maior a probabilidade de contrair uma doença.

Como ao impactar a superfície de uma planta, as gotas se movem a uma distância de até 10 metros, “as outras podem reagir como fazemos quando alguém próximo a nós espirra”, explica o bioquímico Harvey Millar.

Em seus experimentos, os cientistas pulverizaram as plantas com água e estudaram sua reação. Assim, eles descobriram que a poderosa proteína Myc2 causa toda uma série de reações e mudanças na planta. Durante os 10 minutos após o primeiro contato com a água, mais de 700 genes de plantas reagiram.

Todas essas reações fizeram com que a estrutura das proteínas mudasse. O vegetal também modificou sua transcrição de DNA e equilíbrio hormonal. Essa reação durou cerca de um quarto de hora. A longo prazo e com contatos frequentes, todas essas respostas defensivas podem alterar o crescimento da planta e seu florescimento.

Além disso, as plantas deram o alarme não apenas a todas as suas folhas, mas também a outras plantas próximas. Eles fizeram isso transmitindo ácido jasmônico, que regula o crescimento das plantas e põe fim ao estresse. Dessa maneira, ao perceber essa substância, a vegetação próxima à planta emissora sabe que precisa tomar cuidados.

“Se os vizinhos da planta ativam seus mecanismos de defesa, eles têm menos probabilidade de espalhar uma doença, então todas as plantas estão interessadas em notificar outras”, disse o pesquisador australiano.

Este não é o primeiro estudo que revela que as plantas têm qualidades e habilidades incomuns. Outro estudo determinou que elas têm uma mensagem universal para notificar outras pessoas quando estão sob ataque. Outras pesquisas revelaram que até sentem dor e apresentaram alguns vídeos em que sua reação é demonstrada quando são danificadas.